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澳大利亚儿童保护机构访问报告

2011-10-13   来源:未知   fanqiuping
青少年维权网(http://www.chinachild.org)所有文章欢迎转载,请注明出处

 

韩晶晶、董杰、赵辉整理

 

20081018日至112日,安徽省律协未成年人保护专业委员会主任孔维钊、北京律协未保委委员王毅伟、山西律协未保委秘书长董杰、北京青少年法律援助与研究中心律师赵辉、韩晶晶一行五人参观考察了澳大利亚的儿童保护机构,访问团的成员都是长期或者专职致力于未成年人权利保护的公益工作19978月召开的第一次人权对话上,中澳两国政府决定实施技术合作项目,以提高人权保护水平、加强人权宣扬和实际操作。此次儿童权利保护机构访问团是20082009年度中澳人权技术合作项目的一部分。

此次访问的目的,是使代表团成员了解澳大利亚在保护和宣传儿童权利方面的实践和经验。在为期两周的时间内,代表团成员前往约30个政府部门、独立的法定机构和社区组织访问。此次访问侧重少年司法和儿童法律服务,除此之外,还考察了未成年人保护措施、未成年人在法庭系统内的权利、家庭法以及其它相关方面,例如无家可归的青少年所面对的特殊问题。

澳大利亚人权委员会负责此次访问的筹备工作,事前做了大量的沟通协调工作,行程安排科学合理,考察内容循序渐进。

此行受益匪浅,对于我国的儿童保护工作有着借鉴作用,在此与从事未成年人保护工作的人士交流分享。

 

一、澳大利亚的政治制度和司法体制介绍

在了解澳大利亚的儿童保护制度之前有必要了解一下澳大利亚的政治与司法体制。

(一)宪法和政治制度

澳大利亚是联邦制国家,共有六个州和两个特区。澳大利亚的宪法1900年通过,1901年生效。由于《宪法》规定的修改程序非常僵硬,每次修改都要经过全民公投,需要全民公投的多数和每个州的多数才能通过,因此在过去的100多年里,澳大利亚只有8次全民公投修改了宪法。

根据《宪法》的规定,联邦与州的法律相抵触时,应以联邦法律为主。联邦《宪法》具体规定了联邦政府的权力,没有涉及到的权力自动成为了州政府的权力。《宪法》没有将儿童保护、福利、卫生教育、刑法等规定为联邦的权力,因此州政府拥有管理以上事项的权力。虽然联邦政府不能管理卫生教育等事业,但是可以通过给州和社区法律服务的附条件拨款等施加影响力。虽然《宪法》没有规定联邦政府负责儿童保护工作,但是近年来,联邦政府以州政府儿童保护工作不利而直接采取措施的趋势在加强。

澳大利亚是三权分立国家,联邦和各州都是三权分立。国会分为参议院和众议院。参议院由12名参议员组成,众议院是选举出来的。国会立法必须遵守联邦《宪法》,立法需要参众两院多数通过。国会除了有立法的权力,而且专有税收的权力。在行政方面,各州不是联邦的下属机构,联邦政府和州政府之间是平等的。联邦的政府首脑实际上总理。总理是众议院的一员。澳大利亚政府实际上是总理领导下的政府。每个州的行政负责人是州长,政府下设部。

(二)司法体系

澳大利亚的司法系统分为州的司法系统和联邦司法系统。每个州的法院体系分为三级制,即地方法院、地区法院和州最高法院。地方法院处理日常、小型案件,如交通、盗窃案件等。地区法院处理三类案件:严重的民事案件(75万澳元以下),中等程度的刑事案件以及地方法院的上诉案件。州最高法院为本州的最高法院,处理严重的刑事犯罪案件,75万澳元以上的民事案件以及地区法院的上诉案件。此外,州还有一些特别的法院,例如工业关系委员会(实际上为劳资纠纷法院)和行政上诉法院。此外,还有专门的儿童法院。儿童法院属于地方法院一级,主要处理儿童保护问题。

联邦的法院系统分为两级,联邦高院和联邦法院。联邦高院是国家的最高法院,对州的最高法院不服,可以向联邦高院上诉。联邦高院实际上只接受两种上诉:关于《宪法》问题的上诉和法律新领域问题的上诉。在案件上诉到联邦高院时,联邦高院会先通过法定程序裁决是否接受上诉申请。一般情况下,提出上诉申请的案件都会被决定上诉审理。联邦也有专门法院,如家事法院,处理家事方面的问题,包括离婚案件中的儿童保护。

澳大利亚的司法制度严格独立于行政制度,国家有专门的立法保证法官的独立性。此外,在司法体系内,联邦和州政府都有法律援助制度,为弱势群体提供法律援助,主要为联邦和州的法律援助委员会。

(三)独立的监督机构

1、澳大利亚人权委员会

除了司法体系外,澳大利亚还根据国会立法建立了独立于政府之外的监督机构,用于监督政府工作,如澳大利亚人权委员会。澳大利亚人权委员会原来的名称为“人权与机会平等委员会”。该委员会根据国会通过的《人权与机会平等法案》建立,首席执行官是主席,独立于政府。主席由联邦总督任命,经费由联邦政府拨款。人权委员会由五个委员会组成:具体是指人权委员会、性别歧视委员会、残疾人歧视委员会、种族歧视委员会和土著人歧视委员会。五个委员会共有三个专员,有的专员兼任两个委员会。澳大利亚人权委员会的建立主要是监督国际人权公约在本国的履行情况,促进人权的推广和保护工作。

澳大利亚人权委员会的具体职责为:(一)教育与公众认知,具体措施包括根据立法开展的人权教育项目,与政府、学校、社区、企业等进行人权教育交流,对相关人士进行法制培训;每年设人权奖,通过媒体、网络介绍人权状况,提高公众意识,向国会提交报告等。(二)投诉。澳大利亚的任何人都有投诉的权利,投诉的程序为:投诉人打电话投诉——接线员作出评估——要求提供信息——联系被投诉方——调解——投诉方和被投诉方各发表看法。大部分案件调解成功,如果调解不成功,主席正式宣布调解结束。调解结束后,双方当事人都有权向法院提起民事诉讼。应当指出,人权委员会作出的决定没有强制执行力。(三)开展全国调查,向国会提交报告并附上改革建议,建议有时政府会采纳,有时不会采纳。(四)就人权问题向政府和法院提供专家建议,在法院处理的案件涉及人权问题时,可向法院申请作为“法庭之友”参加,提出独立的专家建议。

人权委员会的具体工作部门为:政策发展科,监督人权工作执行情况,负责国会听证;法律部,提供法律咨询建议,作为“法庭之友”;投诉部门:根据立法处理投诉;国际合作局:与世界各国开展人权合作。

人权委员会的人权专员还专门向中国律师考察团介绍了委员会所做的儿童保护工作。人权部的公共事务科对学校和儿童进行教育,鼓励儿童提出投诉;对政府履行CRC的情况进行监督,就履约情况向联合国报告,并对本国报告提出相关意见;起草文件,审查法律,向国会报告;在全国层面开展儿童保护的听证。人权部曾经在1997年“所见所闻回顾”运动中提出了很多建议,推动政府执行;曾经成功推动移民拘留中心释放拘留儿童,并不再关押儿童。

2、行政调查员办公室

除了人权委员会,新南威尔士州的行政调查员办公室也是一个独立于政府的监督机构。该办公室还有专门的土著人办公室,接受对本州政府部门的投诉。该办公室向国会的联合委员会负责。办公室的两个主要职能是监督教育和直接接受个人投诉。

办公室接到投诉后,首先让当事人与该部门协商,如果解决了则由该部门向办公室提交报告。对于情形比较严重的投诉案件,在要求相关部门提交报告之前,可以促成协商,建议相关部门提出双方都能够接受的报告。如果投诉人对相关机构的答复不满意,可以要求更高的复审机构重审,如果对复审机构的答复不满意,可以向国会联合委员会提出。行政调查员办公室只对作出的决定起监督作用。除了接受投诉,该办公室还主动采取调查措施。这些措施包括与社区中人员接触,检查相关服务部门的标准等,如提供警察局对土著人的服务标准。在调查结束后,办公室会向相关部门提出建议。该建议虽然没有法律约束力,但是相关部门仍然要听取,否则办公室会直接向国会报告。

在未成年人保护方面,该办公室有专门的工作人员负责青少年联络,去学校对青少年进行教育,对青少年工作者宣传。办公室还负责审核与儿童有关的就业人员的资格。如果有人对老师、警察、照顾儿童和给儿童提供住房的人提出投诉,相关机构应调查,并保证调查程序保密,行政调查员办公室将进行监督。如果发现工作有误差,应帮助其改正。对儿童保护人员的投诉,该办公室可以作出这些人员是否适合留在岗位上的建议。如果被辞退或者处理,将留下记录,这些人以后不能再从事与青少年有关的工作。

行政调查员办公室在保护被拘押的未成年人方面发挥了重要作用。每个少年犯管教所都装有向行政调查员办公室投诉的免费热线电话,少年司法部会为每个被拘押的未成年人发一张电话卡。被拘押的年轻可以投诉被逮捕后的待遇以及其他与政府有关的任何问题。如果采取书面投诉的形式,这些书面通讯应保密。办公室的工作人员每六个月去一次少年犯管教所巡视,检查,阅读少管所的记录,与所长开会。在检查之后,会给所长一个书面报告,要求他们就有些问题作出正式回应,必要时与少年司法部部长直接交谈。工作人员在去少管所巡视检查之前,会提前与其联络,邮寄发给青少年的宣传资料。

在儿童面临危险时,社区服务部会将儿童从自己的家庭中带离送到别的家庭。行政调查员办公室将对其他家庭看护1014岁儿童的情况进行监督,考察孩子的居住环境和生活环境,检查社区服务部的工作。办公室根据检查监督的情况写出报告,发现对儿童的管理系统是否存在问题,提供有关部门。

另外行政调查员办公室还对社区服务部保护期间儿童死亡情况和残疾儿童开展调查。办公室的官方社区探访员一般每六个月去社区探访一次,如果发现社区有问题,探访次数可以更频繁。探访期间也可以接受投诉。如果行政调查员办公室没有处理好投诉,投诉人也可以投诉办公室。

二、儿童保护的行政机构

在澳大利亚期间,我们主要考察的新南威尔士州的儿童保护行政机构主要有:州法律援助委员会,社区服务部,儿童抚养支持局以及家庭、住房、社区与原住民事务部。

(一)新南威尔士州法律援助委员会

1、概况

澳大利亚是一个高福利的国家,经济困难的澳大利亚公民均可向法律援助委员会申请法律援助。澳大利亚新南威尔士州的法律援助委员会向我们介绍了他们开展法律援助的情况。

新南威尔士州法律援助委员会相当于我国的法律援助中心,向社会上的弱势群体提供法律援助和其他一些形式的法律帮助。

新南威尔士州法律援助委员会还与其他一些机构协同工作,包括社区法律中心,以及私人律师,这与我们政府法律援助中心在运作上是一样的。新南威尔士州法律援助委员会不仅在悉尼市中心设有办公室,在21个分区和全州各地都设有办公室或者小咨询所,提供免费法律咨询和案件代理工作。2006-2007年,新南威尔士州法律援助委员会总共提供了591725人次的法律咨询、案件代理和社区法律教育。

普通澳大利亚公民可以通过三种渠道获得法律上的救济。一个主渠道――法律援助(Legal Aid);两个辅助渠道――社区法律服务(Community Legal Service)和律师慈善服务(Pro Bono)。法律援助是法律救济体系中的主力,同时,获得了两个辅助系统,即社区法律服务和律师慈善服务的有力补充和支持。

  新南威尔士州的法律援助委员会的资金来源分为三个部分:一是政府拨款,二是律师协会的拨款,三是社会捐赠。法律援助委员会是独立运行的组织,但要向州或领地的司法部长提交报告。法律援助委员会的律师是公职律师,工资由政府承担,这些律师由法律援助委员会聘任。

  法律援助委员会的工作内容目前主要分为以下几个部分:一是开展日常咨询及由值班律师提供及时的法律帮助;二为符合条件的人员提供法律援助,出庭代理案件,援助范围包括刑事、民事和家事案件;三是向政府工作提供建议;四是在社区开展法制教育,以通俗易懂的形式向儿童、社区工作人员、学校等开展法制宣传,举办研讨会、编发简报等;五是为法律改革提供建议。

2、针对儿童提供专业的法律服务

1)设有儿童法律服务处

法律援助委员会设有专门的儿童法律服务处,是新南威尔士州法律援助委员会下属的一个特别部门,专门为儿童提供法律援助和其他法律服务。儿童法律服务处的律师主要为18岁以下的儿童刑事案件提供法律咨询并代表出庭。不论案件是否能赢,不论儿童家庭是否贫富,法律援助委员会都有义务向涉及刑事案件的儿童提供法律援助。律师协会规定了儿童法律援助律师的行为准则,包括如何代表儿童出庭,如何体现儿童最大利益原则,以及为儿童保密、从轻处罚等原则。

2)建议警察对儿童尽量采取非刑事处罚手段

法律援助律师会建议尽量对儿童采用非刑事处罚手段,建议警察抓到孩子,不要直接送到法院,而是进行分流转处。这已经实行十年之久了。刚开始时,警察并不理会,认为应该好好教育一下这些孩子。法律援助律师会建议对儿童采取非刑事处罚的手段,例如:向受害人道歉、进行社区服务、派放火的孩子去烧伤科帮助照顾病人等。开始时警察认为处罚太轻了,但是非刑事处罚手段对于这些儿童同样能起到教育矫治的作用。法律援助委员会也做了大量宣传,如在每一个警察局都张贴了海报“在和警察谈话前,请给我们打电话”,使警察告诉儿童给法律援助委员会打电话,专门律师解答儿童的法律咨询等。

    (3)家庭纠纷调节办――家事法律服务

家事法庭(Family Court)属于联邦法院。一般来说,家事法庭审理的案件仅限于离婚、子女监护与抚养、领养、财产分割以及其它与家庭有关的事项。对于父母离婚不能妥善安置儿童的案件,法律援助委员会的律师会介入。法律援助委员会设有“家庭纠纷调节办”,调节办的儿童代表律师是一个中立的角色,在父母之间调解,不代表任何一方。

儿童代表律师需要经过专门培训。他们认为:儿童是一个特殊的群体,他们在心理和生理上都不成熟,律师应以儿童可以接受的通俗易懂的语言向儿童解释法律的规定及应注意的问题。在案件处理过程中,律师要详细调查儿童的生活环境、成长背景,了解儿童所面临的困难。办理儿童案件的律师还应掌握儿童的心理知识,与儿童进行有效的交流和沟通。在父母离异争夺抚养权的案件中,律师的角色是帮助法官作出正确的判决。儿童代表律师要向儿童的同学、学校、社区、医生等了解情况,甚至要求有关机构向法庭提交证据。律师会考虑儿童的意见,但不是完全听从儿童的意见,儿童的意见不会决定律师的建议。儿童代表律师的另一个角色是在社区服务部(Community Service)认为需要把儿童从家庭中带离的案件中,儿童代表律师也有责任使法庭作出有利于儿童的裁决。

(二)新南威尔士州社区服务部

新南威尔士州社区服务部致力于保护儿童免受伤害,为那些不能生活在家中的儿童提供照顾。社区服务部一个重要的职能是把儿童从有危险的家庭中带离,这些家庭包括虐待、父母吸毒、酗酒、暴力、有精神病的家庭等等。如果社区服务部认为儿童不适宜生活在这些家庭,就会将其带离,另行安置。
    
新南威尔士州的社区服务部,通过全州7个地区和85个地方办公室的网络来提供服务。新南威尔士州社区服务部设有24小时电话热线,方便人们举报怀疑有人虐待或忽视儿童的案件。接待人员会分析儿童是否需要援助,是否存在危险。新南威尔士州社区服务部有三个主要服务项目:预防和早期干预,儿童保护和家庭外照顾。

    1、预防和早期干预

社区服务部非常重视预防工作,尽早采取干预措施。例如通过向父母提供教育资源、支持和协助有危险的儿童、家庭一起来照顾他们自己和孩子等项目来预防或及早消灭问题。除此之外,社区服务部还出资举办项目,帮助一些机构为儿童提供自我发展的机会,提供托儿服务,帮助那些有酗酒、吸毒、虐待、家庭破裂和其他问题的儿童和家庭。社区服务部也资助那些帮助遭受家庭暴力出逃的妇女儿童的服务机构。

    2、儿童保护

    新南威尔士州社区服务部收到的虐待儿童的案件报告中,包括忽视儿童,性虐待儿童,身体虐待和给儿童造成严重心理伤害的案件,在儿童遭受虐待的家庭中,80%的父母有酗酒吸毒问题。如果不进行干预,许多受到虐待和忽视的儿童将来长大成人后将无法在社会上正常生活,严重依赖社会。新南威尔士州社区服务部已采取了措施大规模地提供强化干预,防止儿童出现这样的虐待危险。

新南威尔士州社区服务部建立了联合调查反应行动组,与州警察厅,州卫生部的专业人员一起就儿童保护问题联合开展调查。在该州的城市里有9个这样的联合行动组,各部门的工作人员在一起办公。乡村各部门没有联合办公行动组,但是各部门有合作的工作关系。

3、家庭外照顾

当儿童有被虐待的危险,或者因为监护人生病、吸毒、酗酒等不适合儿童在家庭中生活的情况出现时,社区服务部会提供帮助寻找房屋给这些儿童居住,或帮助寻找能照顾他们的人,把他们安排在其他家庭居住。决定将儿童从他们的家中带走不是一件容易的事,必须有足够的证据,向儿童法院证明该儿童应当从家中脱离,这样做符合该儿童本身的最大利益。
    
(三)儿童抚养支持局

儿童抚养支持局(CAS)是澳大利亚政府机构,旨在帮助为人父母者在分居后制订妥善的子女抚养费计划,在全州设有45个办公室。在澳大利亚,父母双方对子女均具有抚养义务。因此,父母双方必须分担子女抚养费,即使他们从未结婚,或已分居且分居后子女不与其共同生活。对于那些不能自行达成协议的父母,儿童抚养支持局可以根据经济发展水平计算出父母中的一方应向另一方支付多少抚养费。儿童抚养支持局还负责抚养费的转帐工作,有些是父母自愿把抚养费交到他们的帐户上,有些是强制征收的。即使父母在国外,也可以根据国际协定查到父母的收入。儿童抚养费支持局还与社会福利部合作,直接从父母领取的救济中扣除子女抚养费,也可以直接从父母的工资中扣除。

(四)家庭、住房、社区服务与原住民事务部

澳大利亚联邦家庭、住房、社区服务和原住民事务部,主要负责向联邦政府提供社会福利政策方面的咨询,所涉及的部分占澳大利亚联邦政府总财政预算的四分之一,总部在首都堪培拉,在全国各州和特区均有办公室,包括农村和边远地区。大多数工作人员工作在农村和边远地区的原住民事务协调中心。该部主要向家庭和儿童、青少年和学生、工作年龄的人、残疾人、照顾其他人的人士、老年人、农村和边远地区的居民、无家可归和有无家可归危险的人、土著人和脱离斯海峡岛民、非主流文化和语言背景的人以及农村社区提供帮助。

具体开展的项目:

1、新来的年轻人服务项目

新来的年轻人服务项目,是向12岁至21岁的少年和他们的家庭提供的服务项目。这些少年来自非主流社会的文化和语言背景,该服务项目使有关机构可以帮助这些青少年,在各个阶段向他们提供连续的帮助,包括早期干预项目,过渡支持,协助他们更快地融入澳大利亚主流社会社区,熟悉澳大利亚主流社会的经济和社会生活。新来的年轻人服务项目,有一些方式方法帮助新来的年轻人提高他们在家庭,工作,教育,培训和社区活动等方面的参与程度。这些方式方法有咨询辅导,小组活动。

2、无家可归全国战略

尽管澳大利亚经济发达,仍有人无家可归。据统计,每10万人中有53人无家可归,他们拥挤在紧急住房中,但是紧急住房数量有限,很多人露宿街头。导致无家可归的原因很多,政府决心在2020年前解决这个问题。目前该部正在搞“一个称为家的地方”的运动,由联邦政府拨款,州政府来具体实施,计划建造600所廉租房,防止和减少无家可归的情况,同时向有无家可归危险的人提供综合服务措施。预防无家可归现象的措施除了建造廉租房之外,政府还采取了给租房人以补贴,对第一次买房的人以经济援助、税务优惠等福利措施。

3、重返家庭和社会项目

该项目针对12至18岁的儿童开展,和其中的问题儿童,包括他们的家庭、学校联系,防止他们成为无家可归的人。项目采用以社区为基础的早期干预手段,为那些无家可归的儿童或者有无家可归危险的儿童服务,使他们与家庭重新连接起来。重接项目帮助这些年轻人改善他们与家庭的关系,通过提供工作、教育、培训,帮助他们融入社会,回到家庭。经过调查,参加项目的84%的少年有所改进,53%的人学习有了进步,46%的人认为找工作更好了。

4、儿童社区项目

儿童社区项目,是以地区为基础的保护和发展儿童的早期干预和预防计划。一些被称之为协调伙伴的非政府组织机构得到政府拨款,在全国45个贫困地区与当地组织一起开展专门为儿童和家庭设计的5项可持续发展的服务项目。这5个方面作为一个整体系统,包括:学习与照顾,爱护儿童之社区,支持家庭,父母与家庭,儿童专项服务等。所有的服务提供都以社区发展、伙伴关系和证据为基础。(未完待续)

 

 

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